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Mackay et Karker montent sur le podium au Snow Rodeo de Calgary

14 fév., 2020

Calgary, Alberta - Après une journée de compétition enlevante au Parc olympique canadien de Calgary pour la Coupe du monde FIS Snow Rodeo, les athlètes canadiens Brendan Mackay et Rachael Karker sont montés sur le podium en ski de demi-lune. C'était la fin de la saison de la Coupe du monde, donc la pression était forte et les foules locales étaient ravies des performances offertes par les athlètes.

Brendan Mackay a skié de façon agressive et constante aujourd'hui et a été récompensé par une médaille d'argent, devançant de justesse Birk Irving (USA) et juste derrière Gus Kenworthy (GBR). Il n'avait pas de mots pour décrire l'expérience qui lui a valu de remporter sa première médaille de Coupe du monde. "Tout ce que je peux dire, c'est que je suis si heureux", a-t-il déclaré.

La constance a été un thème fort pour Mackay cette saison, car il a réussi à terminer 4e au classement général.

Noah Bowman, originaire de Calgary, a terminé sa saison en 2e place au classement général, juste derrière l'Américain Aaron Blunck. Au final, ils n'étaient séparés que de 20 points, d’où la tension ressentie aujourd’hui.

Bowman a ravi le public avec une deuxième descente presque sans faille, mais ce n’était pas suffisant pour monter sur le podium aujourd’hui, car il était entouré de concurrents féroces. Il a pris le 5e rang de la Coupe du monde Snow Rodeo.

Bowman n'a peut-être pas réussi à se saisir du Globe de cristal, mais il peignait sa saison sous un jour positif. «J'ai eu la meilleure saison de ma vie, donc rien à redire. Je me concentre sur le fait que j’ai bien skier toute l'année, c’est déjà un accomplissement», a-t-il expliqué.

Chez les femmes, Rachael Karker a remporté une médaille d’argent, devant la gagnante du Globe de cristal, Valeriya Demidova (RUS) et derrière Eileen Gu (CHN). Elle a également terminé deuxième au classement général, ce qui est un résultat très impressionnant étant donné qu'elle a non seulement raté la première épreuve de la saison, mais qu’elle n'a cédé la victoire à Demidova que par 20 points.

Alors que l'entraîneur-chef Trennon Paynter était heureux pour Karker, il a également souligné qu'elle avait des sentiments mitigés quant à ses résultats cette saison. «Elle a skié de façon impressionnante aujourd'hui, mais elle en veut plus, et c'est génial.» Paynter a en outre expliqué que Karker était toujours quête d'amélioration et que c'était une force motrice pour elle.

La gagnante de la Coupe du monde de Calgary la saison dernière, médaillée d'or en titre de PyeongChang 2018 et la double gagnante du Globe de cristal en titre Cassie Sharpe a été écartée à la dernière minute en raison d'une blessure subie lors de la compétition au Dew Tour, la semaine dernière. Elle devrait toutefois récupérer complètement et être prête à se joindre à Karker dans la quête du Canada pour la suprématie du ski de demi-lune la saison prochaine.

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